导语:CNN网站近日撰文称,2016年成为无人驾驶汽车的重要转折年,为这项技术今后的发展奠定了良好基础。

以下为文章全文:

如果说美国总统大选是今年的最大新闻,相信所有美国人都不会有异议。

但与此同时,无人驾驶汽车也开始步入正轨。科技企业和创业公司都在争相开发这项技术。就连通常站在幕后的政府也纷纷介入其中。

无人驾驶行业吸引的大量资金、人才和时间将极大地改变我们的生活方式。关于无人驾驶汽车将在何时走入主流,目前的观点尚未统一。但要不了多久,这就有可能成为全年最大的新闻。

2016年伊始,通用汽车就斥资10亿美元收购了无人驾驶技术创业公司Cruise Automation。今年8月,Uber又花费6.8亿美元收购了刚刚成立8个月的无人驾驶卡车创业公司Otto。

今年秋天,甚至发生了科技行业历史上规模第二大的并购——高通斥资390亿美元收购恩智浦。这笔收购背后的逻辑显而易见:高通需要进军无人驾驶汽车芯片市场。

无人驾驶芯片领域还出现了其他令人振奋的现象。作为无人驾驶汽车的关键零件供应商,英伟达股价在2016年上涨两倍多。行业巨头英特尔也在11月表示,将向无人驾驶汽车领域投资2.5亿美元,包括开发车用芯片和车用软件。

除了大笔资金投入外,几乎每个星期都会出现与无人驾驶汽车相关的重要新闻。很多企业甚至开始邀请普通人试乘无人驾驶汽车。

Uber今年秋天就开始让匹兹堡和旧金山的客户乘坐无人驾驶沃尔沃专车。波士顿创业公司NuTonomy也开始在新加坡提供无人驾驶出租车。但这些汽车都配备了人类驾驶员,以便在发生故障时夺过车辆控制权。

但最大胆的举措或许还是来自特斯拉。该公司今年10月宣布,其所有车型都将配备全自动驾驶所需的硬件,今后只需开发软件即可。

这项战略帮助特斯拉收集了车辆数据,之后便可用于训练无人驾驶汽车。没有任何一家业内企业能在这方面与特斯拉媲美。

同样是在今年,各大汽车厂商纷纷拥抱截然不同的商业模式。今年5月,通用汽车宣布将与Lyft共同测试无人驾驶出租车。福特也表示将在2021年部署自己的无人驾驶专车服务。

一直走在无人驾驶汽车行业前沿的谷歌则将测试城市增加到4个。今年12月,该公司还将其无人驾驶汽车项目剥离为独立公司Waymo,并归于母公司Alphabet旗下。该公司的汽车2016年自动行驶了100多万英里。

整个行业当前面临的一个重大问题是:政府是否会允许无人驾驶汽车上路?美国联邦政府今年9月对无人驾驶汽车表达了热情欢迎,并出台了无人驾驶汽车指导方案。阿联酋则更进一步,呼吁当地25%的居民在2030年之前使用无人驾驶。

目前还不清楚特朗普政府是否会如此重视无人驾驶汽车,毕竟这有可能威胁许多美国工人阶级的工作。

Uber就是否需要获得许可才能在当地医院运营无人驾驶汽车这一问题,与加州主管部门爆发冲突。加州机动车辆管理局可能因此对Uber采取法律行动。当然,如果Uber申请许可,并与政府分享安全数据,就不会碰到任何麻烦。

尽管偶有冲突发生,但监管者整体而言还是支持无人驾驶技术。但关键问题仍未解决:美国人是否已经准备好接受无人驾驶汽车?今年春天的一项调查发现,3/4的美国人害怕乘坐无人驾驶汽车。

Uber等公司已经开始让乘客短期乘坐无人驾驶汽车,此举有望逐步缓解公众焦虑。今后究竟会有多少人放弃汽车钥匙?还是让我们拭目以待吧。

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